Nu verkrijgbaar: biermagazine Schuim

Biermagazine SchuimDe afgelopen maanden mocht ik meewerken aan de eerste editie van een nieuw magazine over bier, Schuim. Dat vond ik al een hele eer. Maar het werd nog leuker toen bleek dat ik de kans kreeg om twee van mijn favoriete bezigheden te combineren: bierbrouwen en interviewen.

Samen met fotograaf Ruud van der Graaf heb ik vijf thuisbrouwers geportretteerd. Zij vertellen over hun leerzaamste mislukkingen en smaakvolste successen.

Bestel Schuim online of koop het magazine bij een van de verkooppunten.

Help, de robot komt!

robot_uljeeRobots rukken op in de samenleving. Steeds meer beroepen worden ‘bedreigd’ door zelfrijdende auto’s, onbemande melkmachines of zorgrobots. Hoe zit dat met mijn eigen vak? Is de robot een bedreiging of een verrijking?

Ik ging te rade bij de vertaalbranche, waar automatisering al niet meer weg te denken is. Hoe hebben vertalers de robot omarmd en wat kunnen tekstschrijvers daarvan leren? Samen met vertaalprocesspecialist Guus Visser van Vitext schreef ik dit artikel voor Tekstblad:

Help, de robot komt! (PDF)

Tips en trucs van Het Grote Interviewgala

Gisteravond was ik bij Het Grote Interviewgala in de Amsterdamse Stadsschouwburg. Niet alle programmaonderdelen waren even spannend als de hoofdletters van het evenement deden verwachten. Maar tussen de regels door deelden ervaren interviewers genoeg interessante ‘lessen’ om wakker te blijven:

Wilfried de Jong brak een lans voor het gemoedelijke begin van een interview. ‘Rustig beginnen. Niet meteen al je kennis willen etaleren.’ Hij vertelde over zijn interview met jazzheld Archie Shepp, dat bij de eerste vraag meteen ontaarde in een tirade over rassendiscriminatie en slaverij. Nee, dan Henk van Dorp. Die zou zo’n gesprek beginnen met: ‘Hoe is het met u?’

Lees verder >>

Lange zinnen: wanneer is kort beter?

Korte zinnen zijn goed. Hoe korter een zin, hoe minder tijd er nodig is om ‘m door te lezen. Toch? Het ligt iets genuanceerder. Een tekst die alleen uit korte zinnen bestaat, is onleesbaar.

Ik leen graag een voorbeeld uit het onderzoek van Jentine Land en Ted Sanders naar de begrijpelijkheid van studieboekteksten op het vmbo. Zij kwamen onder andere deze passage tegen in een geschiedenisboek:

Bouterse bleek een dictator.
Hij regeerde in zijn eentje.
Hij liet zelfs mensen vermoorden.
Bouterse werd weer aan de kant gezet.
Wanneer gaat het echt goed met Suriname?
In Suriname telt ieder volk graag mee.
Elkaar vertrouwen blijft moeilijk.

Korter kunnen deze zinnen bijna niet. Toch lezen ze niet prettig, ook niet voor vmbo-leerlingen. De tekst klinkt staccato, onnatuurlijk. Elk verband ontbreekt. En vooral dat laatste is funest voor een snel tekstbegrip.

Lees verder >>

Tekstblad-artikel over flatplan-apps

Voor wie mijn serie over flatplan-apps heeft gevolgd: deze week verschijnt in Tekstblad (vakblad voor tekstschrijvers) een artikel waarin ik alle bevindingen op een rij zet:

Flatplan-software: slappe app (PDF) deel 1 en deel 2

Voor wie alleen geïnteresseerd is in de conclusie: “Ik kan een gevoel van algemene teleurstelling niet onderdrukken. Het gebruiksgemak laat bij alle apps te wensen over en de functionaliteit is bijzonder mager. Flat-Plan lijkt de minst onaantrekkelijke van de vier. Als beste getest dus, al is het wel een keuze uit armoe.”

Flatplan-apps getest (4 en slot): Flatplan

Dit is de laatste aflevering van een serie waarin ik op zoek ging naar een laagdrempelige app voor het maken van een tijdschriftindeling (een ‘plank’ in vakjargon). Voor deze vierde aflevering (zie ook deel een, twee en drie) ging ik op bezoek bij een collega in mijn eigen woonplaats. Samen met Miro Lucassen, hoofdredacteur van het tijdschrift MacFan, onderwierp ik Flatplan aan een test.

Miro combineert de hoofdredactie van MacFan met een eigen tekstbureau, Miluc media, dat ook geregeld magazines produceert. Ik ben vooral geïnteresseerd in MacFan: een magazine van minstens 84 pagina’s dat elke twee maanden verschijnt. Miro stelt elk nummer samen, zet opdrachten uit bij journalisten en fotografen, bewaakt de redactionele formule en stemt alles af met de vormgever. Dat kan toch bijna niet zonder ondersteunende software?

Lees verder >>

Flatplan-apps getest (3): Blinkplan

Is er een handige app verkrijbaar waarmee je snel een ‘plank’ (bladindeling) voor een magazine kunt maken? Samen met collega’s vergelijk ik vier flatplanapps. Voor deze derde aflevering (zie ook deel een en twee) bracht ik een bezoek aan Pieter van der Zee van ZeeDesign in Witmarsum om te zien of Blinkplan ons verder helpt. Ik ben bij Pieter terechtgekomen omdat ik via-via gehoord had dat hij zelf een app heeft ontwikkeld. Daarover straks meer.

Er heerst een serene rust in het kantoor van ZeeDesign als ik mij meld voor onze afspraak. Des te groter is mijn verbazing als Pieter even later vertelt dat zijn bureau maandelijks pakweg veertig magazines produceert. Het zijn voornamelijk business-to-business-bladen die hij met zijn 15-koppige team maakt, in opdracht van uitgevers. Zoals Bakkers in Bedrijf, ‘vakblad voor de ondernemende bakker’, of Aannemer, dat zich richt op kleine en middelgrote bouwbedrijven. Op de dag van mijn bezoek moeten er weer twee bladen ‘de deur’ uit. Pieter laat zich er niet door afleiden en gaat even goed zitten voor Blinkplan.

Lees verder >>

Durf onzichtbaar te zijn

Afgelopen week heb ik een ontwerpbureau geholpen bij het onder woorden brengen van hun ‘why’-verhaal. We zijn er nog niet helemaal, maar ik vind het een inspirerende opdracht: bedenk eerst waarom je doet wat je doet voordat je de buitenwereld vertelt wat je doet. (Wie meer wil weten: bekijk Simon Sinek’s TED-talk over het belang van ‘waarom’.) Ik vroeg me al snel af: waarom doe ik eigenlijk wat ik doe?

Ik ben er nog niet helemaal uit, omdat ik minstens twee waarommen heb. Eén ervan heeft te maken met een boekje dat ik laatst las, De brievenbus van Mevrouw De Vries. Daarin beschrijft Stephan Steinmetz welke brieven en formulieren zijn bejaarde, hulpbehoevende maar zelfstandig wonende buurvrouw dagelijks krijgt. Het is om moedeloos van te worden. Niet eens vanwege de onbegrijpelijke zinnen die veel brieven bevatten. Daar is nog wel iets van te maken. Veel moedelozer werd ik van alle overbodige post die mevrouw De Vries kreeg.

Dieptepunt is een dag aan het einde van 2007, als mevrouw De Vries haar vriendelijke buurman om hulp vraagt bij een stapel van minstens twaalf brieven die ze heeft opgespaard. Bij elke brief is Steinmetz’ nuchtere commentaar: ‘Niets mee doen, buurvrouw.’ In een paar gevallen gaat het om reclame die mevrouw De Vries niet als zodanig had herkend. Maar de overige post is afkomstig van nuts-, zorg- en overheidsinstanties die iets kwijt willen over hun dienstverlening.

Het probleem lijkt dat bestuurders, projectmanagers en directies zo graag willen vertellen wat ze doen dat ze zich vergeten af te vragen of dat wel interessant is voor hun klanten. En hun communicatieafdelingen gaan daar kennelijk in mee. Mijn advies aan die bestuurders: durf ook eens onzichtbaar te zijn. En aan hun communicatieadviseurs: durf ook eens ‘nee’ te zeggen. Maak er een gewoonte van om je bij elke brief af te vragen: waarom doen we dit eigenlijk?

Flatplan-apps getest (2): Intelligent Flatplan

Bestaat er software die mij helpt om (samen met anderen) snel een bladindeling te maken voor een nieuw magazine? Samen met collega’s vergelijk ik vier ‘flatplan-apps’. In aflevering 1 verdiepte ik mij samen met Arthur Snaauw in Flat-Plan. Voor aflevering twee reisde ik af naar Rotterdam, om samen met Tineke Overbosch Intelligent Flatplan uit te proberen.

Tineke is de naamgever van Overbosch Communicatie, een drie vrouw sterk communicatiebureau dat veel schrijft over de zorgsector en de Rotterdamse haven. ‘OC’ maakt veel eenmalige magazines en elke twee maanden het personeelsblad van de afdeling Radiologie van Erasmus MC. Het meeste schrijfwerk doet OC zelf. Voor fotografie, opmaak en webdesign doet het bureau geregeld een beroep op ‘OC+’, een netwerk van freelance vormgevers, illustrators en fotografen die (niet toevallig) bijna allemaal wonen en werken in Rotterdam.

Lees verder >>

Flatplan-apps getest (1): Flat-Plan

Is er een handige flatplan-app op de markt die mij helpt bij het maken van een bladindeling (‘plank’) voor magazines? Ik heb vier apps ontdekt die misschien aan mijn wensen voldoen. Ik test ze samen met ervaren rotten in het vak. Mijn bevindingen vat ik samen in een artikel voor Tekstblad. In deze eerste aflevering probeer ik Flat-Plan uit, samen met collega Arthur Snaauw.

Arthur is oprichter van TextArt, een bureau voor ‘redactie & communicatie’. Als ik zijn kantoor binnenloop, zie ik als eerste een tijdschriftenrek met enkele bedrijfsbladen die Textart maakt. Zoals Dyademagazine, in opdracht van een dienstverlener in het onderwijs. Of Marsh!, het relatieblad van de gelijknamige verzekeringsmakelaar. Ik zit goed: hier worden bladen gemaakt!

Lees verder >>

« Oudere berichten